La vacuna debe ser un bien común para la humanidad

BOLETIN: Tricontinental: Instituto de Investigaciones Sociales

Queridos amigos,

Saludos desde la mesa del Tricontinental: Instituto de Investigaciones Sociales .

Según los informes, casi tres millones de personas han muerto a causa del nuevo coronavirus (SAR-CoV-2) y más de 128 millones de personas han sido infectadas por el virus, muchas de ellas con repercusiones duraderas para la salud. Hasta ahora, aproximadamente el 1,5% de la población mundial de 7,7 mil millones de personas ha sido vacunada, pero el 80% de ellos son de solo diez países. En febrero, Tricontinental: Institute for Social Research advirtió sobre el 'apartheid médico' que ha dado forma al despliegue de la vacuna.

Desde 1950, la Organización Mundial de la Salud (OMS) celebra el Día Mundial de la Salud el 7 de abril. Cada año, la OMS elige un tema diferente para el día, siendo el año pasado "Enfermeras de apoyo y parteras". Este año, el tema es "Construir un mundo más justo y saludable", que va al corazón del apartheid médico.

El 1 de abril, la Semana Internacional de Lucha Antiimperialista publicó el 'Manifiesto Internacional por la Vida', que pedía 'vacunas gratuitas para todas las personas'. El boletín de esta semana está dedicado a nuestra alerta roja núm. 10 , que, con la orientación de científicos y médicos, analiza la necesidad de una vacuna para las personas.

¿Qué es una vacuna?
Las enfermedades infecciosas pueden causar enfermedades graves y la muerte. Aquellos que sobreviven a la infección a menudo desarrollan una protección duradera contra la misma enfermedad. Hace unos 150 años, los científicos descubrieron que las infecciones son causadas por "gérmenes" microscópicos (lo que ahora llamamos patógenos), que pueden transmitirse de animales a humanos y de persona a persona. ¿Podría una porción pequeña o debilitada de estos patógenos desencadenar cambios en el cuerpo que podrían proteger a las personas de infecciones graves en el futuro? Este es el principio detrás de las vacunas.

Una vacuna, que contiene moléculas microscópicas que imitan partes de un patógeno de infección, se puede inyectar en el cuerpo para activar esta protección preventiva contra la enfermedad. Aunque una vacuna protege a un solo individuo contra un solo patógeno, cuando muchas vacunas se consideran juntas en programas de vacunación organizados a gran escala, se vuelven cruciales para las intervenciones a nivel comunitario.

No todas las infecciones se pueden prevenir con vacunas. A pesar de las enormes inversiones financieras, todavía no tenemos (y es posible que nunca tengamos) vacunas confiables para ciertas enfermedades infecciosas, como el VIH-SIDA y la malaria, debido a la complejidad biológica de estas enfermedades. Ha sido posible que se apresure el uso de las vacunas COVID-19 porque, en su mayor parte, se basan en mecanismos biológicos bien conocidos en situaciones de enfermedad menos complejas. Las vacunas son una medida importante para contener las epidemias infecciosas. Sin embargo, los cambios genéticos en el microbio infeccioso pueden hacer que las vacunas sean ineficaces y hacer necesario el desarrollo y despliegue de nuevas vacunas.

¿Por qué no se administran las vacunas COVID-19 a los 7.700 millones de personas del mundo?
Poco después de la aparición del nuevo coronavirus (SAR-CoV-2), las autoridades chinas secuenciaron el virus y compartieron esa información en un sitio web público. Científicos de instituciones públicas y privadas se apresuraron a descargar la información para comprender mejor el virus y encontrar una manera de tratar sus efectos en el cuerpo humano y crear una vacuna para inmunizar a las personas contra la enfermedad. En esta etapa, no se emitió ninguna patente sobre la información.

En meses, nueve empresas del sector público y privado anunciaron que tenían candidatos a vacunas: Pfizer / BioNTech, Moderna, AstraZeneca, Novavax, Johnson & Johnson, Sanofi / GSK, Sinovac, Sinopharm y Gamaleya. Las vacunas Sinovac, Sinopharm y Gamaleya son producidas por los sectores públicos chino y ruso (a mediados de marzo, China y Rusia habían proporcionado 800 millones de dosis a 41 países). Los demás son producidos por empresas privadas que han recibido grandes cantidades de financiación pública. Moderna, por ejemplo, recibió2.480 millones de dólares del gobierno de Estados Unidos, mientras que Pfizer recibió 548 millones de dólares de la Unión Europea y el gobierno alemán. Estas empresas destinaron los fondos públicos a la fabricación de una vacuna y luego extrajeron enormes ganancias de sus ventas y aseguraron aún más estas ganancias a través de patentes. Este es un ejemplo de especulación pandémica.

La información sobre el número de vacunas vendidas y transportadas a diferentes partes del mundo cambia rápidamente. No obstante, ahora se reconoce que muchas naciones más pobres no tendrán vacunas para sus ciudadanos antes de 2023, mientras que el Norte Global ha obtenido más vacunas de las que necesita, suficientes para vacunar a sus poblaciones tres veces. Canadá, por ejemplo, tiene suficientes vacunas para vacunar a sus ciudadanos cinco veces . El Norte global, con menos del 14% de la población mundial, se ha asegurado más de la mitad del total de vacunas previstas. Esto se conoce como acumulación de vacunas o nacionalismo de vacunas .

Los gobiernos de India y Sudáfrica se acercaron a la Organización Mundial del Comercio (OMC) en octubre de 2020 para solicitar una exención temporal de las obligaciones de patentes en virtud del Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio (ADPIC). Si la OMC hubiera aceptado esta exención, estos países podrían haber producido versiones genéricas de la vacuna para distribuir a bajo costo para una campaña de vacunación masiva. Sin embargo, el Norte global encabezó la oposición a esta propuesta, argumentando que tal exención, incluso en medio de una pandemia, sofocaría la investigación y la innovación (a pesar de que las vacunas se desarrollaron en gran parte con dinero público). El Norte Global bloqueó con éxito la solicitud de exención en la OMC.

En abril de 2020, la Organización Mundial de la Salud (OMS), con otros socios, estableció COVID-19 Vaccines Global Access o COVAX. El objetivo de COVAX es garantizar un acceso equitativo a las vacunas. El proyecto está dirigido por UNICEF; GAVI, The Vaccine Alliance; la Coalición para las Innovaciones en la Preparación para Epidemias (CEPI); y la OMS. A pesar de que la mayoría de los países del mundo se adhirieron a la alianza, las vacunas no se están distribuyendo al Sur Global en cantidades suficientes. Un estudio de diciembre de 2020 encontró que, durante 2021, casi setenta países del Sur Global solo podrán vacunar a una de cada diez personas.

En lugar de respaldar la solicitud de la exención entre India y Sudáfrica, COVAX respaldó una propuesta de agrupación de patentes llamada Covid-19 Technology Access Pool (C-Tap). Este proceso implicaría que dos o más titulares de patentes acuerden otorgar licencias de sus patentes entre sí o a cualquier tercero. COVAX no ha recibido contribuciones hasta la fecha de compañías farmacéuticas.

En mayo de 2020, la OMS propuso establecer un ensayo internacional solidario de la vacuna COVID-19 en el que la OMS coordinaría los sitios de ensayo en varios países. Esto habría llevado a los candidatos a vacunas emergentes a entrar en ensayos clínicos de forma rápida y transparente; habrían sido probados en múltiples poblaciones y se podrían haber hecho comparaciones para fortalezas y limitaciones específicas. Tanto las grandes farmacéuticas como los países del Norte sofocaron esta propuesta.

¿Qué se necesitaría para producir vacunas básicas para los 7.700 millones de personas del mundo?
La producción de vacunas varía según la plataforma tecnológica real requerida para crear el mimetismo de infección particular que se utilizará para la vacuna específica. Para las vacunas COVID-19, existen muchas plataformas exitosas. Dos de esos casos han sido las vacunas de ARN (en el caso de Moderna) y las vacunas de adenovirus (en el caso de AstraZeneca). Estas plataformas tecnológicas son robustas, lo que significa que silos conocimientos técnicos (incluidos los secretos comerciales para la producción de vacunas) y el personal calificado están disponibles y las líneas de fabricación están ampliadas y son eficientes, la vacuna podría producirse para las personas. La palabra 'si' está en cursiva porque estos son los impedimentos más importantes que se derivan de la lógica capitalista de los derechos de propiedad intelectual y el impulso a largo plazo para socavar un sector público que centra el bien social.

Un enfoque intermedio para la producción de vacunas intenta la fabricación a gran escala de proteínas mímicas en tanques de fermentación (la vacuna Novavax, por ejemplo, se fabrica de esta manera). Para esta plataforma, la capacidad de absorción y el personal con habilidades están más extendidos. Los problemas de control y garantía de calidad son más variados de un lote a otro en estas plataformas, lo que es un obstáculo para la producción descentralizada generalizada.

Hay una forma mucho más sencilla de producir las vacunas: hacer crecer el agente infeccioso, inactivarlo (es decir, hacerlo no peligroso) e inyectarlo en el cuerpo (como Covaxin, la vacuna desarrollada por Bharat en India). Pero aquí hay problemas, ya que no siempre es fácil inactivar el patógeno dañino mientras se mantiene íntegro para desarrollar los anticuerpos.

¿Qué haría falta para administrar vacunas a los 7.700 millones?

Para administrar ampliamente las vacunas COVID-19 en todo el mundo, debemos considerar tres elementos:

  • 1.- Sistemas de salud pública. Los programas de vacunación eficaces requieren sistemas de salud pública sólidos. Pero estos se han visto erosionados por las políticas de austeridad a largo plazo en muchos países de todo el mundo. Por lo tanto, hay un número insuficiente de personal capacitado y con experiencia para administrar la vacuna; Dado que se trata de vacunas sensibles, la preparación y administración de la vacuna deben ser realizadas por trabajadores de salud pública capacitados (tanto para garantizar que la vacuna se administre de manera óptima como para prevenir efectos secundarios).
  • 2.- Transporte y Cadenas de Frío. Dado que las líneas de producción de vacunas regionales y nacionales no están disponibles, las vacunas deben transportarse a largas distancias. Algunas vacunas COVID-19 que requieren una cadena de ultra frío son simplemente imprácticas en gran parte del Sur Global.
  • 3.- Sistemas de monitorización médica. Finalmente, es necesario que haya sistemas bien desarrollados para monitorear el impacto de la vacuna. Esto requiere un seguimiento a largo plazo y tanto de personal como de tecnologías que a menudo faltan en las naciones más pobres, que durante mucho tiempo han estado en desventaja por el orden económico mundial.
Read 377 times

Leave a comment

Make sure you enter all the required information, indicated by an asterisk (*). HTML code is not allowed.

Top