ENFERMEDADES DIARREICAS AGUDAS

Autor: Dr. Manuel Pellegrini Vidales.
Las enfermedades diarreicas agudas continúan siendo uno de los principales problemas de salud pública en los países en desarrollo, constituyen una de las causas principales de mortalidad y morbilidad en el mundo, afectan a todos los grupos de edad, pero los mas afectados son los niños menores de 5 años, específicamente en zonas con condiciones de pobreza.

Se define como diarrea, la deposición de tres o más veces al día (o con una frecuencia mayor que la normal para la persona) de heces sueltas o líquidas. La deposición frecuente de heces formes (deconsistencia sólida) no es diarrea, ni tampoco la deposición de heces de consistencia suelta y “pastosa” por bebés amamantados
Hay tres tipos clínicos de enfermedades diarreicas:
•la diarrea acuosa aguda, que dura varias horas o días, y comprende el cólera;
•la diarrea con sangre aguda, también llamada diarrea disentérica o disentería; y
•la diarrea persistente, que dura 14 días o más.
Infección:
La diarrea es un signo de infecciones ocasionadas por muy diversos organismos bacterianos, víricos y parásitos, la mayoría de los cuales se transmiten por agua con contaminación fecal. La infección es más común cuando hay escasez de agua limpia para beber, cocinar y lavar. Las dos causas más comunes de enfermedades diarreicas en países en desarrollo son los rotavirus y Escherichia coli.
Malnutrición:
Los niños que mueren por diarrea suelen padecer malnutrición subyacente, lo que les hace más vulnerables a las enfermedades diarreicas. A su vez, cada episodio de diarrea empeora su estado nutricional.La diarrea es la segunda mayor causa de malnutrición en niños menores de cinco años.
Otras causas:
Las enfermedades diarreicas pueden también transmitirse de persona a persona, en particular en condiciones de higiene personal deficiente. Los alimentos elaborados o almacenados en condiciones antihigiénicas son otra causa principal de diarrea. Los alimentos pueden contaminarse por el agua de riego, y también pueden ocasionar enfermedades diarreicas el pescado y marisco de aguas contaminadas
Prevención:
Entre las medidas clave para prevenir las enfermedades diarreicas cabe citar las siguientes:
•Acceso a fuentes inocuas de agua de consumo;
•Uso de servicios de saneamiento mejorados;
•Lavado de manos con jabón;
•Lactancia exclusivamente materna durante los primeros seis meses de vida;
•Higiene personal y alimentaria correctas;
•Educación sobre salud y sobre los modos de transmisión de las infecciones;
•Vacunación contra rotavirus.
Tratamiento:
•Rehidratación: con solución salina de rehidratación oral (SRO). Las SRO son una mezcla de agua limpia, sal y azúcar. Cada tratamiento cuesta unos pocos céntimos. Las SRO se absorben en el intestino delgado y reponen el agua y los electrolitos perdidos en las heces.
•Complementos de zinc: los complementos de zinc reducen un 25% la duración de los episodios de diarrea y se asocian con una reducción del 30% del volumen de las heces.
•Rehidratación con fluidos intravenosos en caso de deshidratación severa o estado de choque .
•Alimentos ricos en nutrientes: el círculo vicioso de la malnutrición y las enfermedades diarreicas puede romperse continuando la administración de alimentos nutritivos —incluida la leche materna— durante los episodios de diarrea, y proporcionando una alimentación nutritiva —incluida la alimentación exclusiva con leche materna durante los seis primeros meses de vida— a los niños cuando están sanos.
•Consulta a un agente de salud, en particular para el tratamiento de la diarrea persistente o cuando hay sangre en las heces o signos de deshidratación
Autor: Dr. Manuel Pellegrini Vidales.
Medico Cirujano Partero

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